TABACO TAPADO PARA: CAPAS

Los procesos para las hojas de tabaco que se utilizan en la confección de un Habano difieren según su método de cultivo y su función final en el Habano. A continuación encontrará una breve descripción del proceso de hojas para capa.

Curación al aire de las hojas de Capa

CURACION DEL TABACO

El primer proceso a que se somete una hoja recién cosechada, y del que depende el éxito de toda la cosecha, es un lento y cuidadoso período de curación al aire que elimina la humedad y hace que la hoja alcance un tono carmelita dorado progresivamente.

1. Curación tradicional

Una parte de las hojas de capa se cura en las tradicionales Casas de Tabaco del agricultor que dependen completamente de los efectos naturales del clima. Las hojas se ensartan – o unen mediante un hilo – en pares y se cuelgan unas junto a otras en cujes que descansan sobre barrederas. En la medida en que la hoja se va curando, se eleva progresivamente el cuje hacia la parte superior de la Casa de Tabaco. Es necesario ajustar constantemente la ventilación y la luz para permitir las variaciones naturales de temperatura y humedad. Este proceso dura unos 50 días.

HOJAS DE TABACO PARA PUROS

El final del proceso de curación coincide con el inicio de la temporada de lluvias, que brinda la humedad necesaria a cada hoja para ser zafada – o retirada del cuje- y componer los pilones.

2. Curación al aire controlada. En los años 90 del siglo XX se realizó una importante inversión en medios para el control de la temperatura y la humedad en la curación de las preciosas hojas para capa, con miras a enfrentar las impredecibles variaciones en una Casa de Tabaco convencional. La al aire se realiza a través de un método muy cuidadoso, con las condiciones óptimas en todo momento. Por supuesto, se requiere de menos tiempo, unos 25 días. Sin embargo, sigue existiendo la necesidad de vigilar y ajustar permanentemente las condiciones a medida que el estado de las hojas se va modificando, puesto que este proceso se desarrolla ininterrumpidamente de día y de noche.

Fermentación de las hojas de Capa

Las hojas destinadas para capa, una vez curadas, se atan en mazos llamados gavillas. Aquí concluye el trabajo del agricultor y la tarea pasa ahora a manos de la Empresa de Acopio y Beneficio del Tabaco, entidad que compra el tabaco al agricultor. Una vez que las hojas están curadas, estas se trasladan hacia la Escogida donde serán fermentadas.

Las hojas de capa experimentan un solo proceso de fermentación que se realiza en las escogidas y dura un mínimo de 20 días. El proceso se realiza en cámaras especialmente diseñadas para estos efectos. En la fermentación la hoja elimina las impurezas y se reducen la acidez, el alquitrán y la nicotina, y se acentúan las características organolépticas de esas hojas. La fermentación además empareja el color de la hoja de capa.

Posteriormente a la fermentación, se pasa a la selección por clases o clasificación de las hojas.

Escogida y clasificación de las hojas de Capa

Ha llegado el momento de la selección de las hojas de capa. El tamaño, el color y la textura son los tres criterios por los que se rigen los miembros de cada Escogida.

CLASIFICACION DEL TABACO

La clasificación del tabaco cubano es probablemente la más meticulosa del mundo.

Las hojas de capa reciben una esmerada atención. Primero, se humedecen y se orean con el fin de prepararlas para su manipulación. Después, se clasifican en más de 50 categorías distintas diseñadas para asegurar que sólo las más perfectas sirvan de vestido a un Habano. Cualquier hoja que se encuentre por debajo de los patrones de calidad requeridos se rechaza y se destina a otros usos.

Embalado y añejamiento de las hojas de Capa

Las hojas de capa se embalan en envases denominados tercios, hechos con yagua, que es la corteza de la Palma Real, material utilizado para muchos fines en Cuba. Cada tercio lleva una etiqueta que contiene toda la información acerca de la hoja, a saber: clase, año de cosecha y fecha de empaque. Los también se marcan con el código de la Escogida en que se seleccionaron las capas. Las hojas de capa se añejarán un mínimo de 6 meses una vez en el almacén.

TERCIOS DE TABACO

Tercios de hojas de capa listos para su envío hacia el almacén en La Habana para su añejamiento.

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